Auschwitz-Birkenau Death Camp

Photo reportage on Auschwitz-Birkenau – a past network of concentration and extermination camps built by Nazi Germany in Poland in World War II.


Auschwitz-Birkenau Concentration Camp was established by Germans in the suburbs of Oświęcim, a Polish city that was annexed to the Third Reich by the Nazis. Its name was changed to Auschwitz, which also became the name of Konzentrationslager Auschwitz. The complex, which divided into three main areas, was in use until its Allied liberation in 1945.
The direct reason for the establishment of the camp was the fact that mass arrests of Poles were increasing beyond the capacity of existing “local” prisons. Initially, Auschwitz was to be one more concentration camp of the type that the Nazis had been setting up since the early 1930s. It functioned in this role throughout its existence, even when, beginning in 1942, it also became the largest of the death camps. Historians and analysts estimate the number of people murdered somewhere between 2.1 million to 4 million, of whom the vast majority were Jews.
The majority of prisoners held in this death camp were killed in the various gas chambers though many died from starvation, forced labor, disease, shooting squads, and heinous medical experiments.

Il campo di concentramento Auschwitz-Birkenau fu costruito dai tedeschi nel 1940, nella periferia di Oświęcim, città polacca annessa al Terzo Reich. Successivamente, il nome venne cambiato in “Auschwitz”, per poi diventare “Konzentrationslager Auschwitz”. Il complesso era diviso in tre aree principali e rimase in funzione fino alla liberazione da parte delle forze alleate, avvenuta nel 1945.
Il campo venne costruito per sopperire al sovraffolamento delle carceri locali, a causa dei ripetuti arresti di massa di persone di origine polacca da parte dei nazisti. Inizialmente, Auschwitz fu solo uno dei tanti campi di concentramento costruiti dai tedeschi agli inizi del 1930. Svolse la sua funzione durante tutta la sua esistenza, fino agli inizi del 1942, quando divenne il più grande campo di sterminio dell’epoca. Storici ed analisti stimano che il numero di persone uccise varia fra i 2 e 4 milioni, per la maggior parte di origine ebraica.
Gran parte dei prigionieri detenuti qui, fu uccisa nelle camere a gas, molti morirono di fame e malattie, altri ancora furono le vittime prescelte delle Einsatzgruppen (le unità operative tedesche denominate “squadre della morte”), e di atroci esperimenti medici.
Pictures by © Alessandro Mangione | 2013
Oświęcim - Poland - 04/2013 Canon EOS 450D- 18-125mm Reportage